2007年11月02日

「The Hobbit : The Enchanting Prelude to The Lord of the Rings」

20071102[Hobbit].jpg

J. R. R. Tolkien 著
Ballantine Books 出版

 あの有名な映画ロード・オブ・ザ・リングの序章にあたる本です。著者のTolkien氏は、空想話が好きで、「The Hobbit」が生まれたと聞きました。そして、その続編を書いて欲しいという依頼に応え、あの「Lord of the Rings」三部作が誕生したそうです。

 実は、スターウォーズといい、ロード・オブ・ザ・リングといい、ハリー・ポッターといい、完結までの道のりが長い映画というのは苦手で、ロード・オブ・ザ・リングも最初の1本は見たような気がするのですが、残念ながらストーリーに関する記憶が残っていません。

 それでも、冒険物というイメージが強かったので、この本の出だしでは、勝手に作り上げたイメージがことごとく壊されてしまいました。

 主人公のHobbitの名前はBilbo Baggins。Bilboは、意外にも、年齢が50歳代で、堅実な親が残してくれた家(本の表紙にある緑の丸いドアの奥にある横穴形式の家)で快適に暮らし、パーティを開くことが好き。パーティといっても、飲めや歌えやの大騒ぎではなく、お茶のパーティといった風情です。しかも、行き当たりばったりではなくきちんと予定を立てて行動したり、汚れたお皿はきれいに洗ってから食事を作るということを好む几帳面さ。

 冴えないけど、無難な人生を歩む中年男。なんとなく、そういう感じがしませんか。

 それなのに、Gandalfという名前のWizard(魔法使いや賢人という意味)が突然、13人のDwarf(こびとという意味ですが、この本ではHobbitよりは体格的には大きいという設定)とやってきて、一緒に旅に出ようと言われるのです。しかも、Hobbitの役目はBurglar(強盗)。旅の目的はDwarfの先祖がSmaugというDragon(ドラゴン、竜)に奪われた財産・財宝を取り戻しにいくというもの。

 冒険の主人公が奥さんの居ない50歳というだけでも驚きですが、よりによって、規則正しく平穏に暮らしている中年男を強盗役に任命しなくても、と不自然に思っている間に、Bilboはいやいやながらも旅に加わることになってしまいます。危ない仕事を指示されても、あまり役に立てずに旅を続けるうち、Bilboは不思議な指輪を拾います。嵌めると、姿が見えなくなるというもの。その指輪のおかげで、次々とBilboは活躍し、その中で、彼自身の考え方が行動力が変わってきます。

 意外性に満ちていて、「ありえない」と思ってしまうのですが、それが物語をおもしろくする方向にうまく働いています。

 完結までの長い道のりを、映画では越えられませんでしたが、本では越えられるかもしれない、と思わせるくらいのおもしろさです。機会があれば、「The Lord of the Rings」も読んでみたいと思うくらい、大人も楽しめる本でした。

 ちなみに、この本は「ホビットの冒険」というタイトルなどで和訳があります。
posted by 作楽 at 00:35| Comment(0) | TrackBack(0) | 洋書 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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