2021年04月30日

「地図でスッと頭に入るアメリカ 50 州」

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昭文社企画編集室 編
デイビッド・セイン (David Thayne) 監修
昭文社 出版

 各州が見開き 2 ページに掲載されています。大まかな地図に、その地域の知らなくてもいいけど知っていると楽しいトリビアがイラストとともに記されているいっぽう、地図の欄外には教科書的な色合いの州全体に関する説明があります。

 地図のおかげで、これまで見逃してきたことが目に留まりました。カナダとの境にあり、アメリカの冷蔵庫と呼ばれるミネソタ州に飛び地があることを初めて知りました。ジョン・ミッチェル地図 (1755 年作成) に基づいてアメリカとカナダの国境線を引いたものの、のちの調査で地図の間違いが発覚。しかし間違った地図に基づいた国境線を引き継いだため、妙な形の飛び地『ノースウェスト・アングル』ができたそうです。

 トリビアでわたしが気に入ったのは、アーカンソー州にあるダイヤモンド・クレーター州立公園です。世界唯一の公共ダイヤ採掘場で、入場料とシャベルレンタル代だけで採れたダイヤを持ち帰ることができるそうです。2015 年に 8.52 カラットの逸品が掘り当てられたと書かれてありますが、調べてみたところ、2020 年には 9.07 カラットのダイヤを持ち帰った方もいるようです。そのサイズに驚かされました。

 比較がしやすいよう、人口、面積、世帯収入、州都、主要都市、主要産業、州の花、州の愛称、選挙人の数などの基本情報が州ごとにまとめられています。これまで州の愛称を目にしても気にかけたことはなかったのですが、今回、アーカンソー州が 1995 年に『機会の州』から『自然の州』に愛称を変更したことを知り、愛称が何かの意図をもって (アーカンソー州の場合、観光産業を盛り上げることが狙い) 公式に変更される類のものだと初めて理解できました。

 また、1 月 6 日の議事堂襲撃事件につき、当時大統領だったトランプ氏が煽動したようにしか見えなかったことと票集めにトランプ氏を頼りにしている共和党がその煽動を咎めなかったように見えたことから、以前よりもずっと各州が民主党寄りか共和党寄りかが気になるようになりました。各州の選挙人の数だけでなく、どちらの政党に傾いているのか、ひと目でわかるようになっていた点は良かったと思います。
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2021年04月14日

「のばらの村のものがたり はる・なつ・あき・ふゆ」

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ジル・バークレム (Jill Barklem) 著
岸田 衿子 訳
講談社 出版

 本棚を整理していて見つけた、昭和 61 (1986) 年出版の本です。大型本なので、絵本だと思って開き、思った以上に数多くの文章が連なっていて驚きました。

 子供だけでなく大人の想像力もかきたてられるような、緻密に練りあげられたネズミの世界が広がっています。ルビが振られているものの、難しい漢字も使われていることから、大人も対象読者に含まれているのかもしれません。カバーのそでには、こう書かれてあります。
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 麦畑のはしに小川にむかってのびる、ひとすじのいけがきがあります。
 みかけは、ごくふつうのいけがきです。でも、もっと近づいてごらんなさい。からみあった根の間には、小さなドアが、幹の葉かげには、かわいらしい窓があります。また、長い草のかげには、いくむれかのねずみの姿もみえます。
 これが『のばらの村』なのです。
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 のばらの村の概観を描いた絵は、どこにでもある普通の原っぱにしか見えません。でも、そこは、ほかでもない『のばらの村』なのです。のばらの村に住むネズミには、みな名前があり、快適な住まいを持ち、働き者で、祝いごとが大好きです。

 たとえば、アップル夫妻は、野りんご荘に住み、アップルおばさんは料理が大好きで、アップルおじさんはきりかぶぐらの管理人です。きりかぶぐらというのは、のばらの村の倉庫で、貯蔵室、食料置き場、食器だな、乾燥室、地下室などの部屋が備えられた、かなりの施設ですが、外観は、ただの大きい切り株です。

 ネズミたちの住まいや粉ひき小屋がどうなっているのか断面から描いたイラストは、シルバニアファミリーの家のようです。下のほうの階は貯蔵室になっていたり、子供部屋のぬいぐるみにはネズミが多かったり、高い位置の収納スペースに梯子が立てかけられてあったり、なんとも細かい描写で、眺めていると想像が膨らみ、さらに細部に目がいき、また想像が刺激されるという繰り返しに陥ってしまう魅力があります。

 ジム・バークレムはロンドン郊外にあるエピングの森の近くで 1951 年に生まれたそうです。きっとこんなネズミの世界がひっそりと隠れていてもおかしくないと思える環境で育ったのでしょう。

 本物のネズミを見たときは、身体が凍りついたように動かなくなってしまったのに、この絵本のなかの世界は食い入るように見てしまいました。
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2021年04月10日

「さびしいくま」

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Clay Carmichael (クレイ・カーミッシェル) 著
江國 香織 訳
BL出版 出版

 テディベアが好きで、『くま』の 2 文字に惹かれて買った本です。

 主人公の『くま』が友達の『クララ』とはぐれてしまい、お互いを探した末に再会するというお話で、途中、『うさぎ』と『ねこ』も加わります。

『くま』には名前がないのか、『くま』が名前のようになっているのか、クララからは『くまちゃん』と呼ばれています。

 その『くま』は、ずっと『くま』と表記されていますが、一か所だけ『クマ』となっていました。『うさぎ』と『ねこ』と一緒にクララを探す場面で、『3 びきは、クマがおもいつくかぎりの場所を一日じゅうさがしましたが、クララはみつかりませんでした』と、あります。

 些細なことですが、『くま』と『クマ』では、受ける印象が少し違う気がします。『クマ』は、動物の分類としてのクマといった感じがします。どちらの表記にするか、迷われたあと、『くま』に落ち着いたのだろうかなどと想像してしまいました。
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2021年03月24日

「青森湯めぐり」

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東奥日報社 著
東奥日報社 出版

 仕事の成果が形として残れば、仕事に対してより一層やりがいが感じられると思います。そんな羨ましい仕事をしている友人がいて、先日、その成果である書籍を送ってくれました。

 青森の銭湯や湯自慢のホテルが紹介されています。わたしは、それなりに温泉が好きなものの、さすがに青森は遠いので、青森県内で行ったことのある温泉は 2 か所しかないのですが、そのどちらも掲載されていました。

 そのうちのひとつ、青荷温泉はランプの宿として知られています。『客室の明かりはランプのみ。コンセントもなく携帯電話も圏外とあって、デジタルデトックスにはうってつけ』と書かれてあります。そのとおりなのですが、実は、トイレにはコンセントがありました。せっかくの旅の思い出に写真を撮りたいと思う人が、デジカメや携帯電話をかわるがわるそこで充電したことも懐かしい思い出です。

 行ってみたいと思う温泉も 3 か所見つかりました。ひとつめは、ホテルアップルランド。名物のりんご風呂の写真に目が釘付けになりました。温泉にりんごが浮かんでいて、写真から香りが漂ってきそうです。

 ふたつめは、青森ワイナリーホテル。ワイナリーが併設されていることと、津軽平野を見渡すロケーションで星空も楽しめるそうです。

 みっつめは、星野リゾート青森屋元湯です。星野リゾートだけあって、施設内だけでも充分青森を満喫できそうなつくりになっているようです。りんご輪紙 (人・地域の輪、仕事の輪、和紙の輪、環境の輪を意味して『輪紙』と呼んでいるようです) を使った障子など青森ならではの意匠を凝らした部屋に滞在でき、『青森四大祭りのショー』を観ることもできるそうです。

 新型コロナのせいで、色々制限されるなか、自由に移動できるようになったら行きたいところのリストが、さらに長くなりました。
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2021年03月09日

「『エビデンス』の落とし穴」

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松村 むつみ 著
青春出版社 出版

『エビデンスベーストヘルスケア』ということばを頻繁に耳にするようになって久しいのですが、わたしは漠然と、エビデンスを『証拠』のように考えていました。その認識の誤りをこの本は正してくれたように思います。

 著者によるとエビデンスは、信頼性がもっとも高いレベル 1 から、信頼性に劣るレベル 6 まであり、それぞれ以下のように定義されています。

- レベル 1 ……『システマティックレビュー』や『メタアナリシス』が該当します。これらは、複数の研究を統合して、結果を出したものです。これらがレベル 2 のランダム化比較試験よりも信頼性が高いのは、複数の研究を統計的な手法を使って統合している点です。ただ、集められる研究の数が少なかったり、研究方法 (デザイン) に問題のあるものが含まれたりする場合もあるので、信頼性が落ちるケースもあり得ます。

- レベル 2 ……『ランダム化比較試験』が該当します。たとえば新しい薬の効果を見極める場合など、参加する患者を 2 つのグループに分け、いっぽうのグループには新しい薬を、他方には偽薬を投与し、比較して試します。どの患者を新薬と偽薬のどちらに割り振るか、ランダムに決めたら、ランダム化比較試験になります。

- レベル 3 ……『非ランダム化比較試験』が該当します。レベル 2 と同じ手法が採られますが、グループの割り振りがランダムでない場合が非ランダム比較試験です。

- レベル 4 ……『症例対照研究』(別名:後ろ向き研究) や『コホート研究』(別名:前向き研究) が該当します。前者は、過去に遡って、病気の要因などについて研究します。たとえば、すでに肺がんを発症している患者を対象に過去に喫煙していたかなどの習慣を調べ、肺がんではない人たちと比べ、喫煙者が多いか比較分析します。後者は、現時点で肺がんを発症していない人たちを一定人数集め、喫煙者と非喫煙者を分け、それから何年か観察して、喫煙者のなかで肺がんになる人と非喫煙者のなかで肺がんになる人がどれくらいいるか比較検討します。

- レベル 5 ……専門の教科書にも載っていない珍しい症例や通常の治療は効かなかったけれど特定の治療を試して効果を得たような症例を論文にしたり、学会で発表したりしたものが該当します。

- レベル 6 ……具体的なデータなどにもとづかない『専門家の意見』が該当します。個人的には、データがなくても、エビデンスと呼ばれることを意外に思いました。

 これだけ違いのあるものがすべて『エビデンス』と呼ばれている以上、患者もそれぞれの差異を意識して、自分の治療にかかわっていく必要があると感じました。

 また、エビデンスがあるからといって、飛びつくのではなく、さまざまな意見や情報をもとに多角的に検討するまでは、結論を保留することも大切ではないかと思います。

 最後に、エビデンスが絶対ではないということも考慮しておく必要があります。こういったデータの収集は、手間も費用もかかります。つまり、金銭絡みの不正が行われる可能性もゼロではありません。著者は、あるワクチンを接種すると自閉症になるという論文が、当該ワクチンを作った企業の競合他社に有利に働くようウェイクフィールドという元医師によって発表された例をあげています。

 もしものとき、『エビデンス』の踊らされない患者になりたいものです。
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